nieuws / achtergrond teams in actie - Effectief brainstormen

 

Efficiënt brainstormen


Brainstormen is een prima manier om snel tot veel nieuwe creatieve ideeën te komen. Het typische van brainstormen is dat de ideeën pas in een later stadium geëvalueerd worden op haalbaarheid en nut. Toch is het niet zo dat een brainstormsessie per definitie prima is als er maar genoeg gekke ideeën geopperd worden.

Hoe werkt een brainstormsessie?
Om tot een goede brainstormsessie te komen, dient de vraagstelling helder te zijn. Het is me meerdere keren overkomen dat ik in een brainstormsessie en dat we er pas halverwege achter kwamen dat iedereen een ander uitgangspunt in zijn hoofd zat. Brainstormen we bijvoorbeeld over een nieuw onderdeel van de website, of mogen we zelfs de hele oude website overboord gooien? Als dat niet gelijk aan het begin duidelijk is, kun je ook nooit fatsoenlijk op elkaars opmerkingen inspringen.
Vervolgens worden er allerlei ideeën geroepen om de probleemstelling op te lossen. Omdat dit een nogal chaotisch gebeuren kan worden, is het belangrijk dat er iemand is die de ideeën opschrijft op bijvoorbeeld een white board of flip-over. Op deze manier ontstaat ook vaak iets wat we ‘idee-op-idee’ kunnen noemen. Persoon A heeft een idee, wat persoon B weer inspireert tot een verdere uitwerking van dit idee. Uiteindelijk blijft dat het idee van persoon A niet haalbaar was, terwijl de verfijning van persoon B dat juist wel is. Persoon B was echter nooit tot zijn idee gekomen als persoon A zijn idee niet had geopperd.

Voor- en nadelen
Brainstorming is een erg makkelijke en snelle methode om tot een veelheid aan nieuwe ideeën te komen. De praktijk is echter dat een zeer groot deel van de ideeën die geopperd worden niet haalbaar zijn. Dit is vaak niet eens een al te groot probleem, omdat deze onhaalbare ideeën wel voeding kunnen geven tot andere, meer haalbare oplossingen.

Tips

Stel de evaluatie geven uit!
Het uiten van kritiek uitstellen is de basis van het hele idee van brainstormen. Als je geopperde ideeën al direct afserveert op haalbaarheid, voelt niemand zich meer vrij om een wild idee in de groep te gooien. Te snel kritiek geven is vaak dé valkuil waardoor brainstorming niet werkt.

Voel je vrij flink te associëren
De kracht van brainstorming is dat je gebruik maakt van elkaars creativiteit. Dit betekent dat je vrij mag associëren op ideeën van je collega’s. Bedenk dat het er uiteindelijk niet om gaat dat jouw idee wordt uitgevoerd, maar dat je juist met elkaar de uitdaging aan gaat om het onderhavige probleem op te lossen.

Nodig eens iemand van buitenaf uit
Vaak denken jij en je collega’s in cirkels. Je weet nu eenmaal hoe dingen lopen en hoe langer je bij je afdeling zit, hoe minder je nog out the box denkt. Nodig eens een collega van een andere afdeling af zodat hij frisse input aan de brainstormsessie kan geven.

Geef ruimte aan de stillen in de groep
Het gebeurt geregeld dat één of twee mensen de brainstormsessie domineren. Hoewel de ideeën van deze personen van harte welkom zijn, wil het nog wel eens gebeuren dat de dominantie de creatieve inbreng van anderen stil legt. Motiveer daarom ‘de stillen’ om ook eens wat te roepen en probeer op die manier de hele groep te betrekken.

Wees creatief in de locatie van de sessie
Brainstormen werkt vaak niet als je in een saaie vergaderzaal met witte muren opeens creatief moet zijn. Ga eens met zijn allen in een café zitten, of zoek een mooi plekje op de hei op. Bedenk dat je mensen moet prikkelen om out of the box te denken.

Werk ideeën niet te ver uit
Het is dodelijk voor het creatieve proces als je genoemde ideeën volkomen gaat uitpluizen. Hoe bedoel je dat precies? Hoe zie je dat concreet voor je? Laat de ideeën staan zoals ze genoemd worden en ga niet te diep op één idee in, want dan bedenk je niet zo snel meer een ander idee.